miércoles, 18 de noviembre de 2015

Sunday Dandy, de R. A. Raga.

Imaginad, por un momento, que el mundo que conocéis y en el que vivís, empieza a cambiar. A desaparecer. A destruirse.
¿Cómo os sentiríais? ¿Os lo podéis imaginar?
Desconcierto, angustia, miedo. Serían algunas de esas sensaciones.
Pues todo esto, entre otras muchas sensaciones, es lo que transmite la historia que se cuenta en este libro.
Una historia, que marcando las diferencias, hemos vivido muchos en mayor o menor medida, con todos los cambios que se han producido por la profunda crisis económica que estamos viviendo desde hace tiempo.
Porque ese es uno de los escenarios de esta historia: la crisis económica. Y cómo esta afecta, de distinta manera, a un grupo de amigos que llevaban hasta entonces una vida de lujos y despreocupación.
Una vida que no es tan idílica como se pudiera pensar.
Porque darte cuenta de que esa vida que llevas es como un espejismo, estéril, sin sentido muchas veces, puede llevarte al borde del precipicio.
A no encontrar salida y sentirte vacío e inmune a emociones.
Vivir esos sentimientos a través de los personajes de esta novela, ,me ha hecho reflexionar sobre lo que realmente, al final, puede ser lo importante.
Los lujos, el dinero, los restaurantes caros, los viajes, el sexo de una noche, el alcohol, puede que solo sean una vía de escape para no adentrarte en ti mismo y descubrir lo que realmente eres.
Una angustia existencial que no puede ser vencida por nada y que nos va atrapando, poco a poco, hasta estar a su completa merced.



Un grupo de amigos, disfruta de una vida llena de lujos y de despreocupaciones, donde el sexo y el alcohol son los grandes referentes.
Pero esa vida empieza a desmoronarse cuando la crisis económica aparece y empieza a afectar esa vida que llevan.
Todo a su alrededor sufre cambios: las relaciones sentimentales, su amistad, sus estilos de vida.
Y cada uno de ellos, lo afronta de manera diferente, con mayor o menor suerte.
Los miedos, la angustia, el amor, la amistad,... Serán sus salvavidas o lo que les condene para siempre.
Un retrato crudo, profundo y sin anestesia de una generación que conoció la parte más amable y la más amarga de la vida.



Dos épocas (el presente y el pasado) y la historia contada en primera persona, son algunas de las características que hacen que te sientas, mientras recorres las páginas de este libro, como más que una simple lectora. En cierta manera, hace que te sientas más involucrada en la historia y que seas como la confidente del narrador de la misma.
Consigues sentir su angustia, miedo, rabia, impotencia. Su camino hacia el abismo.
Pero, ojo, porque en esta historia no todo es lo que parece al principio.
Y al final de esta, en sus últimas páginas, descubres que (aparte de soltar un “¡OSTRAS!”, bien merecido), nunca puedes dar nada por cierto o como absolutamente verdadero aunque lo parezca.

Mónica Jurado
Título: Sunday Dandy
Autor: R.A. Raga
    Editorial: Ediciones Contrabando
Serie: Libros de Autor
Páginas/Precio: 212 pp/ 13,49 euros
I.S.B.N.: 978-8494310393 



sábado, 14 de noviembre de 2015

La ciudad de la memoria de Santiago Álvarez

Las novelas que están basadas en alguna ciudad siempre consiguen enganchar a quien ha vivido o visitado en varias ocasiones ese lugar. Se suele decir que "tal ciudad es un personaje más de la novela" y no suelen equivocarse. Las calles por donde transitan los personajes suelen esconder mucha historia detrás de sus fachadas, cosas que, muchas veces sin que nos lleguemos a dar cuenta, forman parte de la propia novela.

Valencia forma parte la trama de La ciudad de la memoria, la primera novela de Santiago Álvarez, escritor manchego pero con residencia en la capital del Turia, que nos permite recorrer esas calles y rincones de la ciudad siguiendo al inefable detective Mejías y a su ayudante, Berta.

La historia nos presenta a este curioso personaje, un detective privado que tira de imaginación para hacer más intensos sus aburridos casos y que encuentra en Berta a la persona que estaba buscando para trabajar en su oficina. Mejías adora a Bogart y por ello, sus métodos de trabajo se alejan de las técnicas más modernas y bucean en los procedimientos de los años 40 y 50. Su figura podría difuminarse en un añejo blanco y negro, pero aunque los vinilos de jazz sean los que aportan la banda sonora de su vida, sigue viviendo en el siglo XXI.

La trama arranca cuando a Mejías le llega el encargo de investigar un caso que le llevará a relacionarse con una de las familias con más nombre de la ciudad. Un pequeño caso que irá creciendo hasta llevarle a un pasado confuso y con un gran misterio que pondrá a ambos investigadores en serio peligro más de una vez.

Buen ritmo, con toques originales y una historia que atrapa y te hace viajar en el tiempo, además de a distintos lugares muy reconocibles de Valencia. La novela se ofrece como la primera historia del detective Mejías, peculiar, original y divertido, que promete volver en posteriores novelas. Esperemos que no tarde. 


Título: La Ciudad de la Memoria
Autor: Santiango Álvarez
Editorial: Almuzara
Páginas/Precio: 400 pp/17 euros
ISBN: 9788416100514






domingo, 8 de noviembre de 2015

La sonrisa del melón, de Carlos del B. Iglesias

Esta reseña es un poco “extraña”. Va de un libro que aún no existe como tal.
¿Porqué? Porque aún no se ha editado ni publicado.
Y cómo puedo hacer la reseña de un libro que no existe físicamente, os preguntaréis. Pues porque su escritor tuvo el detalle de pedirme que hiciera la reseña estando en proceso de crowfunding (aunque creo que ya se ha cumplido el objetivo y este libro verá al fin la luz.)
Y, sinceramente, me alegro mucho.
Lo confieso: Alex Ford, el protagonista de esta historia, me ha robado el corazón.
Suele pasar. Seguro que os ha pasado alguna vez. Os topáis con una historia y, repente, y sin daros cuenta muchas veces, os encontráis pensando en ese personaje aunque no estáis leyendo sobre él en ese momento.
Y podéis imaginarlo con claridad, incluso ponerle rostro (yo se lo he puesto a Alex, aunque no diré de quién para sobre guardar su identidad. Aunque estoy segura de que cuando leáis su historia también le pondréis cara y puede que hasta coincida con la mía...)
Mujeriego, buscavidas, tramposo, mentiroso, jugador, embaucador, asesino a sueldo...
Menuda joya, ¿verdad? Pero también íntegro, sincero, encantador, con sentido del humor, con un corazón enorme, escritor (eso tira mucho), concienciado con la sociedad en la que vive. Mucho más complejo de lo que parece.
Y de repente, ahí estás, atrapada entre sus aventuras y desventuras, que no son pocas.
Con un ritmo que va aumentando vertiginosamente a medida que se acerca el desenlace de la historia.
Un desenlace que puedes imaginar, pero que te sorprende por completo.
Y, entre medias, sexo, juego, muerte, venganza, amor, chinos, películas comprometidas, corrupción,...
 No me digáis que no es una combinación de lo más interesante.

Alex Ford es un comercial, su trabajo “oficial”, y un asesino a sueldo, su “otro” trabajo (con una razón más que justificada para serlo)
Tiene bastante éxito entre las mujeres. Timador, jugador, embaucador, aunque con unos arraigados valores morales y de justicia que le hacen ser consecuente con sus acciones.
Un día conoce a una extraña y misteriosa mujer, Mar, de la que cree ir enamorándose, y que le cuenta lo poderosa y peligrosa que es.
Alex se siente fascinado con ella y aunque descubre cosas que le disgustan bastante, decide aceptar un encargo que Mar  le hace: eliminar a alguien y convertirse en una persona inmensamente rica, en un famoso escritor (su más ambicioso proyecto), codearse en el mundo de las altas esferas y tenerla en su cama una noche.
Ante esa oferta, Alex no lo duda y, sin esperarlo, su vida toma un giro muy peligroso en el que su vida y la de la gente que conoce, corre serio riesgo.
Enfrentarse a un peligroso objetivo; verse involucrado en un asunto de cintas de vídeo sobre pederastia que compromete a personas muy importantes e influyentes del país.
A partir de ese momento, y pensando que no tiene nada que perder, Alex decidirá imponer su justicia ante todo y pese a todo.
  
Sí que me ha hecho reír y sonreír esta historia. Pero también me ha hecho sentirme triste o enojada.
Impotente hacía la injusticia. Muy impotente.
Porque en este libro, también se hace una crítica y ataque hacia la sociedad en la que vivimos y hacia los gobernantes que nos gobiernan.
Aunque en este caso podemos hablar de que en cierta manera se hace justicia poética.
Me encanta esa justicia.
Muchas cosas os sorprenderán, como a mí, en esta historia.
Alex Ford, os robará un trocito de corazón.
Y le dejaréis robároslo. Cómo resistirse a alguien como él.

A ver si sois capaces de hacerlo...

Mónica Jurado Sáenz

Zombis de Leningrado, de Javier Cosnava

La literatura zombi está de plena actualidad, pese a que ya parece que va de capa caída después de varios años siendo un auténtico boom. Pero la variedad de títulos sobre el género, aunque también es verdad que no es tan amplia como hace unos años, continúa siendo importante. Me voy a detener hoy en un libro sobre zombis, Zombis de Leningrado, pero que no se acerca al género desde la variante sobrenatural. Nada de muertos resucitados, sino auténticos muertos en vida que, para más inri, están basados en unos terribles hechos reales.

El asedio a Leningrado, hoy San Petersburgo, fue uno de los episodios más cruentos de la II Guerra Mundial. Y sabiendo los sucesos que ocurrieron en esa guerra, no es decir poco. Durante meses la ciudad fue sometida al asedio de las tropas alemanas, privando a sus habitantes de los suministros más básicos. Esta falta de comida, agua y cualquier cosa básica provocó que muchos de los asediados comenzaran a recurrir al canibalismo.

Es posible que muchos fueran simplemente carroñeros, pero otros... Bueno, en este desolador escenario en donde Javier Cosnava nos sitúa para hacérnoslo pasar mal. Para hacerlo ha creado una historia en la que un grupo de personas formado por un joven oficial, varios agentes de policía soviéticos y dos niñas tienen que recorrer la ciudad para resolver un terrible secreto.

Alguien está pasando información a los alemanes desde el interior de Leningrado y deben descubrir quien es antes de que la situación empeore todavía más.

El autor consigue que se nos pongan los pelos de punta recorriendo la ciudad con este grupo. Un joven que se esfuerza por hacer cumplir la ley es una buena protección, sobre todo si se trata del hijo del comandante en jefe de las fuerzas policiales locales, pero la corrupción, la hambruna y la desesperación dominan la mente y las fuerzas de los diezmados ciudadanos.

Entre la ficción, Cosnava nos "cuela" alguna de las historias reales que tuvieron lugar en Leningrado durante esos días, debidamente documentadas con información obtenida de fuentes oficiales. Muchas de las cosas que leemos en el libro, aunque nos cueste trabajo creerlas y pese a que estén debidamente noveladas para hacerlas encajar en la trama general de la novela, ocurrieron así.

Es un libro que puede parecer duro, pero cuando descubres que mucho de lo cuenta es real, es cuando comienza a dar miedo. Por suerte, la humanidad de los personajes sirve de contrapunto para la crueldad de la que somos testigos. Y la humanidad, aunque se suele utilizar como sinónimo de cosas buenas, aquí se tiñe también de negro al estar el siniestro tapiz de la guerra.

No voy a contar mucho más sobre esto, ya que es, precisamente, el argumento de la historia y es el lector quien debe entrar en el juego para sentirse tan sorprendido como lo hice yo.

Una buena lectura sobre zombis "humanos" que no debería dejar indiferente a nadie, con elementos históricos. En otras novelas del autor también se pueden encontrar elementos históricos, lo que hacen que estas historias sean mucho más impactantes de lo que podría parecer en un primer momento.

Título: Zombis de Leningrado
Autor: Javier Cosnava
Editorial: Dolmen
Número páginas/Precio: 320 pp/17,95 euros
I.S.B.N.:9788415932956 








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Relatos en 35 mm, de Varios Autores

Soy aficionada al cine, muy aficionada. Y me encanta Andalucía (puedo presumir de ser medio malagueña por parte de padre). Así que leer un puñado de relatos que relacionaban estas dos cosas, me parecía un viaje de lo más interesante. Y no me equivocaba.
Por unas horas, mi imaginación ha volado hacia esas tierras del sur de España, tan bellas, áridas y con tanta historia. Y también he podido asomarme y descubrir lo que oculta ese fascinante mundo que es el del cine.
Mundo que nos hace soñar, trasladarnos a lugares mágicos y lejanos, y hacernos sentir miles de sensaciones, todo ello sin necesidad de trasladarnos a ninguno de esos lugares.
Pero también existe una parte no tan mágica. Más cruda y real, aunque necesaria para poder realizar la magia.
Y esta aparece en algunos de los relatos de esta antología.
Relatos que nos dejan una sensación de desencanto, tristeza, melancolía.
Y otros que nos hace creer en la magia del cine, en sus inalcanzables estrellas oque nos arrancan una risa y nos hace pensar en lo maravilloso de este mundo.

Esta antología está formada por 17 relatos de diferentes escritoras y escritores con dos nexos en común: el cine y Andalucía.

“Localización” (de Cristina Cerrada): Un americano llega a un pequeño pueblo de Andalucía buscando localizaciones para una película. Aunque en ese pueblo busca algo más que eso.

“El misterio caso de la familia Cansado” (de Juan Carlos Palma): Alfredo,cuyo sueño es ser director de cine, decide iniciar un viaje, para conocer a una extraña familia: nunca han visto una película.

“Natalie Portman en la Plaza de España” (de María Zaragoza): Un grupo de niños espera, ansioso, ver a la famosa actriz Natalie Portman, mientras fantasean sobre como será.

“Los del cine” (de Juan Varo Zafra): Un joven director y la productora comparten cena con gente importante de un pueblo de Córdoba donde piensan filmar la primera película de él. En esa cena el director verá una parte íntima de estos personajes.

“Se llama Aliatar” (de Loli Pérez): El incendio de un cine deja al pueblo sin ninguno. Una chica recuerda, con nostalgia, sus vivencias atadas a ese cine.

“Una de combois” (de Javier Márquez Sánchez): Una divertidísima conversación entre dos amigos, muy especiales, que esperan el comienzo de una película, donde son algo más que meros espectadores.

“El secuestro de Escarlata O´Hara” (de Isabel Merino): Una camarera de hotel, muy aficionada al cine, vive una aventura alucinante al lado de la mismísima vivien Leigh.

“Una cremallera de dieciocho centímetros, modelo #00966, para falda” (de José Iglesias Blandón): Un hombre conoce, en su equipo de fútbol sala, a otro que cree que es la viva imagen de Woody Allen.

“El mundo es mejor” (de Sandra R. Fernández): Las visitas de un padre y una hija al cine, a lo largo de la vida.

“¿Quieres un papelito en mi próxima película?” (de José Carlos Carmona): En un programa de radio nocturno sobre cine, el director ganador del premio Goya al mejor guión y película, hace una declaración increíble.

“El cansancio” (de Inmaculada Reina): Las vivencias, duras muchas veces, de una mujer que recuerda su participación en un corto cinematográfico.

“Parches” (de Salvador Navarro): Concha, una veterana actriz, rueda una comedia mientras intenta luchar contra una enfermedad terminal.

“K 620 (La reina de la noche)” (de Clara Astarloa): una mujer fuerte, bella y ambiciosa, narra sus vivencias con los hombres que han pasado por su vida.

“Invocación indirecta” (de Sonsoles Yovanka): Una mujer no olvida a quien fuera su anterior pareja y, después de muchos años, consigue ponerse en contacto con él.

“El día que odié a Steven Spielberg” (de Pedro Pablo Picazo): El día en que un padre va a llevar a su hijo a ver al cine la última de 007, este cambia de planes para hacer de figurante en la última película  de Spielberg.

“Sin perdón” (de Elena Marqués): Después de muchos años, un hombre vuelve a agredir al actor Sean Connery, por creerle culpable de su desdichada historia de amor con su novia Brigitte.

“The Searchers” (de Antonio Rivero Taravillo): El narrador cuenta la experienca de la loca película que The Pogues hizo en Andalucía y su búsqueda de datos sobre ella.



Ternura, nostalgia, amargura, tristeza, sueños, ambición, obsesiones,... Todo ello se mezcla en estos relatos que hacen que ahora vea el cine de otra manera diferente.
Que quizás haya conocido la cara menos amable de este, o que me dé cuenta de la influencia que puede tener el cine en nuestras vidas. A veces mucho más de lo que imaginamos.
Una fábrica de sueños, que esconde muchas más cosas de las que se ven a simple vista, y que en ocasiones puede empañar su resplandor.
Pero, ahí seguirá siempre para hacernos seguir soñando y viviendo historias increíbles y mágicas.
Y no tan lejos de lo que creemos. Como, por ejemplo, en esa maravillosa tierra llamada Andalucía.
Y como dice el escritor José Luis Ordóñez (editor y encargado de realizar el maravilloso prólogo que precede a esta antología):
“La magia comienza. Que usted disfrute de la película”

Mónica Jurado Sáenz


Título: Relatos en 35 mm.

                                         Autor: Varios autores.

                                         Editorial: El Sendero.

                                         ISBN: 978-84-941351-3-2