miércoles, 29 de febrero de 2012

Ngc Ficción, un día mágico para decir adiós...

Muy a nuestro pesar, hoy es el día, el último, en el que estarán disponibles los libros en la tienda online de su web. Parece cosa del destino que la editorial haya decidido un día mágico, el 29 de Febrero, para decirnos adiós.

Si quieres ayudar a la editorial, pincha en la imagen de cada libro, te llevará a su enlace correspondiente de compra.

Cuerpos Descosidos - 7€

Zombi - 7€

Versión del Minotauro - 7€
Necroparis - 7€
Los Viejos Papeles - 2€
Fragmentos de Burbuja - 7€
Fieramente Humano - 7€

El Encuentro - 2€

martes, 28 de febrero de 2012

Mirando las estrellas, pues serán testigos de los que los ojos no ven...

Mirando las estrellas es la historia de un hombre jamaicano que busca en tierras yankies el sueño americano. Pronto se dará cuenta de que nada es tan fácil como parecía en un principio y se verá en el punto de mira de los investigadores en un asesinato que no ha cometido. Charlie Manley, que así se llama el inmigrante ilegal, tiene fuertes convicciones y es hombre de palabra. Cosa que puede traerle más de un problema, pues incapaz de darle la espalda a los suyos se verá inmerso en misterios del vudú clásico, tema predominante en la narración del libro.

La novela gira en torno a tres personajes principales: Charlie Manley, Prosper Deschamps que es líder de la Comunidad Haitiana de Florida y el americano Edward Woodbottom. La historia transcurre en plan de novela negra con pinceladas de fantasía al centrarnos la trama en la mitología de lo oculto. No en vano Black es considerado por muchos una eminencia de la pluma a la hora de escribir sus novelas y tiene un público fiel sediento de lecturas. Está cargada de descripciones agradables y de contenido interesante en el que no le sobra ni una coma. David Prieto, como traductor, ha hecho un trabajo formidable dotando a la típica literatura inglesa/escocesa del tono apropiado para una lectura más amena.

Black ha sabido como atrapar al lector, intercalando pequeñas historias de un personajillo burlesco que de vez en cuando nos deja vislumbrar quizá una pequeña pista de lo que está sucediendo y que ameniza la lectura desconectando un poco de la trama principal.

Retomando el principio, parece que el autor ha querido dar conciencia inconsciente sobre los problemas de la inmigración y así lo demuestra con la mayoría de sus personajes que practicamente son todos inmigrantes. Unos legales, otros bajo manga y que entre ellos parece predominar otra ley urbana distinta a la que se emplea en los pasillos y salas de un juzgado. Estos personajes, perfilados con destreza de cirujano nos presentan a gente cercana que perfectamente podría ser tu vecino o el tipo que te cruzas por la mañana todos los días de camino al trabajo, A. F. Black ha sabido dotarlos de personalidad propia y atrayente para mantenerte pegado al libro desde el comienzo hasta el final.

Una de las mejores novelas que he leído durante el último año.


Título: Mirando las estrellas
Autor: A. F. Black
Traducción: David Prieto
Editorial: Ajec
Edición: 1ª edición, noviembre de 2011
Páginas: 396
ISBN 9788415156239
Precio: 19,90 euros

domingo, 19 de febrero de 2012

La vida cotidiana de Daniel Gascón, pequeños bocados de realidad.

Hoy vengo a presentaros un libro llamado 'La vida cotidiana', publicado por Ediciones Alfabia y escrito por el joven Daniel Gascón: Zaragozano, nacido en 1981, autor de 2 libros de relatos previos (El fumador pasivo y La edad del pavo), traductor y guionista de películas (Todas las canciones hablan de mi). En conclusión, todo un diamante en bruto.

Vamos a partir de la base que la temática de estos relatos me lo pedía el cuerpo después de varios libros seguidos del mismo género y decir ya, que la lectura de estos fragmentos de cotidianidad me ha resultado muy satisfactoria e interesante.

El eje vertebral de todos los cuentos aquí reunidos es como su propio nombre indica, una radiografía de 'la vida cotidiana' de cualquiera de nosotros, llena de fracasos y amores (algunos posibles, otros imposibles...), decepciones, reencuentros de distinta índole, frustraciones, etc,...Todo a través de 14 episodios con un estilo directo y muy cercano resultando de ellos mundos totalmente reconocibles para todos los que estamos en este mismo barco que es la vida.

Una de las características de todos los relatos es la voz única que sirve de narrador y es a través de esa primera persona que nos percatamos de todas las acciones que conllevan siempre al final de estas historias, cerrándose esta siempre en la última página de cada uno de ellos, sin dejar cabos sueltos. Esta voz narrativa es el 'alter ego' del propio Daniel Gascón que nos cuenta cómo es su vida normalmente....Una vida muy agitada y activa, dicho de paso, rodeada de secundarios que todos tenemos más o menos cerca.

Son 14 relatos, pero también se pueden mirar o leer como 14 episodios como parte de un todo, y al cerrar el libro esa sensación de perspectiva global se afianza, la cual deja su impronta cuando dejas pasar unos días para que ese 'todo' termine de cuajar, acompañándote algunas de sus historias en días posteriores en los momentos más insospechados de tu propia 'vida cotidiana'.

Libro de relatos (o autobiografía impuesta por el propio autor) que se posiciona como una de las mejores lecturas que han pasado por mis manos en los últimos meses. Si gustan del género autobiográfico, y verse reflejados y emocionarse en algunos episodios de vidas ajenas (o no tan ajenas...), no duden más y háganse con un ejemplar....Libros tan valientes como el que hoy nos ocupa es difícil encontrarse con ellos.

No se me puede olvidar comentar la edición tan exquisita por parte de Ediciones Alfabia y la ilustración que sirve de portada del libro: Un escritorio donde se pueden ver de forma arbitraria distintos elementos que se pueden encontrar en casi cualquier mesa, dejando pistas y haciéndonos partícipes del proceso de creación de estos 'bocados' de nuestra realidad.


Francisco José Arcos Serrano



Título: La vida cotidiana
Autor: Daniel Gascón
Editorial: Ediciones Alfabia
Edición: 1ª edición, enero de 2011
Páginas: 173
ISBN 9788493794361
Precio: 17,50 euros



Larga Tormenta de Otoño, de José Manuel González de la Cuesta: Un thriller romántico en la ciudad de Castellón

El género negro parece que tiene un esquema muy matizado, que recoge varios elementos que deben ser cogidos y añadidos a cualquier historia del género que se precie. A saber: un detective o profesional liberal que se ve envuelto en una trama de investigación. La chica dulce y encantadora que consigue hacerse con el corazón del protagonista; una femme fatale voluptuosa y espectacular que intenta llevarse a la cama al héroe y un malo poderoso en las sombras que mueve los hilos de los sicarios para enturbiar la vida del chico de la peli.

Larga Tormenta de Otoño reúne todos esos tópicos y los mueve de manera efectiva y eficaz. La cosa curiosa es que esta novela, surgida de la pluma de José Manuel González de la Cuesta, tiene muchos elementos de novela romántica, que parte del encuentro de un abogado y una comisaria de exposiciones bajo un quiosco de música en un parque regado por la lluvia.

Entre ambos surge el "eso" que hace converger sus vidas, aunque tras un primer intenso fin de semana juntos, se desata la tragedia ya que en la exposición en la que está trabajando Ana, desaparece un valioso cuadro. Jacobo toma el papel del investigador que ha de proteger a la chica que quiere, y en medio aparecen un policía veterano, un pasante de dudosa reputación, un empresario poderoso y su mujer, una intensa fémina que pone todas sus arma sobre la mesa.

La narración continúa por esos derroteros y nos presenta un misterio en el que los enigmas van sucediéndose, y se ofrecen pistas de lo que podría haber sucedido con el cuadro robado. El misterio permanece hasta casi el final, y como suele suceder en este tipo de historias, no hay malos y buenos, sino que cada uno de los personajes actúa según le dicta la conciencia en cada momento.

Ni blanco ni negro, solo un extenso manto gris que los protagonistas y secundarios utilizan para circular por las calles de un Castellón cercano y muy reconocible. Entre la trama del crimen, el autor nos ofrece alguna información sobre la pintura en cuestión y varios movimientos pictóricos, que ayudan a comprender el argumento central de la novela, aunque en ocasiones se hagan un poco pesados.

La acción de la novela transcurre durante unas tres semanas y la lectura se hace muy ligera e interesante. El aliciente de hacer a una ciudad conocida, como Castellón, escenario de la trama, hace que recorras junto a los personajes esas calles, y sepas exactamente por donde circulan, donde recalan y además, consigas "ver" esos lugares que tanta importancia tienen en lo que ocurre en ese universo de ficción. Muy recomendable.



Larga Tormenta de Otoño
Autor: José Manuel González de la Cuesta
Autoedición.
Portada: Gabriel Planell Seguí
310 páginas | 17,99 euros
ISBN  978-84-614-7091-4


martes, 14 de febrero de 2012

El Último Grado de Pablo Sebastià Tirado: Fantasía y acción en el frío



La mitología de los Arcángeles da para mucha buena literatura. Normalmente, para thrillers que juegan con esos personajes que aparecen en los textos sagrados de varias religiones y que dominan el Reino Celestial. El Último Grado es un thriller sobrenatural que tiene a estos personajes como un elemento importante de su trama y que nos lleva a través de la historia de la Humanidad para mostrarnos como los avances vividos tienen mucho que ver con ellos.

Pero ojo, no estamos ante un libro que los sitúe en un entorno religioso, sino que la presencia de Gabriel, Rafael, Miguel y Uriel trasciende ese ámbito y se convierten en los guías de las civilizaciones pasadas, ayudando a la incipiente raza humana a avanzar en su evolución. Una especie de monolitos al más puro estilo 2001 Una Odisea Espacial, pero en forma de luz azul.

La novela está dividida en cinco partes. Cada una de ellas comienza con la presencia de uno de los cuatro arcángeles interactuando con una persona de diversas épocas. Se nos muestra la influencia del ser sobrenatural sobre esa persona y la proeza histórica que se produce en ese momento, que ayuda a la sociedad a dar un paso más hacia el progreso. No son actos bondadosos, desde luego. Desde grandes catástrofes hasta asedios, esos momentos provocaron que la Humanidad diese un paso más adelante, y tras cada uno de esos eventos, los Arcángeles permanecían ocultos, pero participaban en ellos.

La trama llega hasta la actualidad y se une a la presencia de un grupo de excursionistas en el Polo Norte, en el llamado El Último Grado, un lugar donde solo se aventuran los más osados. El equipo, formado por publicistas españoles y guiados por el aventurero Juan Arbaiza, se adentra en el gélido paisaje ártico y son testigos de la caída de una extraña bola de luz. Por desgracia, su camino se cruza con el de una poderosa corporación multinacional, que está buscando esa bola de luz, los Arcángeles.

A partir de ese momento, la acción se vuelve trepidante y comienza una aventura en la que Juan y la única superviviente del grupo, María, han de conseguir sobrevivir a los intereses de la Corporación, descubrir qué le está ocurriendo a Juan y quien es el misterioso líder de la misma, que los quiere muertos.

La narración une las tres líneas temporales. Comienza con lo que sucedió en momentos claves de la Humanidad, y vuelve hasta mitad del siglo XX, cuando nace y crece John Charles Henry, el presidente de la Corporación. La otra historia, la principal, nos muestra como huyen Juan y María y finalmente, llegan hasta él.

Las tres historias convergen en un momento dado, aclarando todas las preguntas que nos vamos haciendo a lo largo de la historia, y también nos ofrece una buena sorpresa al final de la misma. Todo obedece al plan de los Arcángeles, que no son tales, y que tienen más intereses ocultos de lo que sospechábamos. No estoy por la labor de airear todas estas sorpresas, pero el final me ha parecido muy apropiado y coherente con el resto de la novela, por lo que tengo que felicitar a Pablo Sebastià por la sorpresa que se reserva.

El Último Grado es una buena novela de acción, un thriller que te engancha y que tiene todo lo que debe tener una historia de este tipo. Se lee con facilidad y su argumento es consistente y muy entretenido.

 


El Último Grado
Autor: Pablo Sebastià Tirado
Editorial El Full
456 páginas/19,79 €
ISBN: 978-84-937620-4-9

lunes, 13 de febrero de 2012

Yo, Steve Jobs: O como vivir eternamente en la mente de los emprendedores

¿Genio oTirano? Mucha gente ha aventurado tras su muerte lo buen empresario que era, el cerebro que portaba y las ideas que fluían por sus venas. Pero otros recuerdan que trataba mal a sus empleados, que sus ideas las aplicaba a objetos que ya existían... ¿Qué hay de cierto? Lo cierto es que mal que les pese a algunos, tenía una poderosa aura de atracción que encandilaba hasta los más escépticos. ¿Quién se va a acordar de que alguna vez trató de forma desagradable a algún empleado? Pues seguramente el desafortunado de turno al que le llamó la atención. (Habría que saber también porqué lo haría). Al igual que con Ghandi, Malcom X y otros grandes pensadores... cuando uno nos deja, perduran sus ideas. Es ese su legado al mundo. Más allá del Mac, del iPhone, del iPad... ¿Sabéis qué hacía en los días previos a su muerte? Estaba desarrollando un hardware/software para enfermos de hospital. ¿Qué nos trae el libro editado por Paidós?,  Nos trae sus palabras. Recopiladas de diferentes publicaciones tanto impresas como digitales.
¿Cuál es el legado de Jobs? "Seguid hambrientos, seguid arriesgando". Cierto es que su discurso en la graduación de cierta universidad fue humano, directo y que llegaba dentro. Desde que lo vi cambió mi forma de verle. Antes solo era un nombre. ¿Quién es Steve Jobs? El tío ese de la empresa de la manzana. Ahora, tiene nombre, tiene un rostro y tiene algo que dejarnos.

"Si el hardware es el cerebro y el nervio de nuestros productos, el software es el alma"

"Es una locura: todos tenemos una vida con muchas ocupaciones, diversos trabajos, intereses..., y algunos tenemos hijos. La vida de cada individuo, en lugar de simplificarse, se complica cada vez más en esta sociedad tan atareada. No queda tiempo para aprender y todo es cada vez más complicado [...]. No nos sobra tiempo para aprender cómo hacer funcionar una lavadora o un teléfono."

Una vez dijo Steve: si no hubiese hecho un curso de caligrafía, seguramente los ordenadores seguirían teniendo los carácteres cuadriculados, es un ejemplo de como sacar partido a cosas en principio triviales o que no les damos importancia. ¿A quién no le gusta cambiar de vez en cuando de tipografía? Microsoft, según entendidos sólo hacían que copiar las ideas de Jobs y aplicarlas a su entorno Windows.

Gracias a Steve, casi hay un ordenador en cada casa sino dos. Si no fuese por sus ideas seguramente solamente estarían disponibles para grandes potencias y grandes bolsillos.

El libro en sí, quizá no sea más que un "manual de optimismo", pero un optimismo para afrontar la vida de diferente manera. De no quedarte sentado a ver lo que te viene, sino a ir a por ello. De apostar por ti mismo. De hacer fluir las ideas y de llevarlas a cabo. Es una palmadita en la espalda para salir a flote en los peores momentos.

"Tal como has señalado, he proporcionado más ordenadores a cualquier centro de enseñanza que ninguna otra persona del mundo y estoy totalmente convencido de que eso no es ni mucho menos lo más importante. Lo más importante es la persona. La persona que incita y alimenta tu curiosidad. Y eso no pueden hacerlo lás máquinas igual que la persona."

Y una de las que más me ha gustado:

"No necesitáis tomar notas. Si es importante se os quedará grabado"



Aída Albiar.

 






Título: Yo, Steve Jobs
Autor: George Beahm
Editorial Paidós
Portada: Judith G. Barcina
109 Páginas / 10,95 €
ISBN: 978-84-493-2630-1

viernes, 10 de febrero de 2012

Caballo de Batalla, ni la guerra podría separarlos

Hoy se estrena en los cines de toda españa "War Horse, Caballo de Batalla" que está inspirada en el extraordinario libro de Michael Morpurgo del mismo nombre. Y dirigida por nada más y  nada menos que Steven Spielberg. A él también le cautivó la historia.
Decir que el libro es bueno es quedarme corta. Está contado en primera persona desde la perspectiva del caballo.

Caballo de Batalla es la historia de Joey, un potro que es separado de su madre demasiado pronto, durante una feria de ganado. 
Es comprado por un granjero borracho en afán de ganar en algo a su vecino con el que mantiene una larga disputa. Nada más llegar a casa ya le quiere moler a palos y es gracias a su hijo Albert que el caballo no sufre daños. Sera éste quién deberá cuidar de él.

Pero llegada la guerra, su padre se ve "obligado" a deshacerse de él y lo vende al ejército inglés a un oficial, el Capitán Nicholls. Servirá en el bando inglés, secuestrado y utilizado por el bando alemán y recuperado nuevamente.

Joey formará parte de la enorme cantidad de caballos que parieron de Gran Bretaña rumbo al continente para participar en la I Guerra Mundial. (En la realidad, ninguno regresó. Todos terminaron en las carnicerías, incluso los que no sufrieron heridas. El costo de retornarlos era demasiado elevado). 

Pero Albert al descubrir que Joey ya no está en casa irá hasta el frente para poder reunirse con él. Lo buscará en todas las cuadras por las que pase y no perderá nunca la esperanza.

Ambos vivirán muchas aventuras en el transcurso de la historia y vivirán la pérdida muy de cerca.

"Caballo de Batalla" ha sido traducido a más de 25 idiomas y se han vendido más de 400.000 ejemplares.

Aída Albiar



Título: Caballo de Batalla
Titulo Original: War Horse, 1982
Autor: Michael Morpurgo
Editorial: Noguer
ISBN: 978-84-279012-6-1
Páginas: 188
Precio: 12,95€

jueves, 9 de febrero de 2012

Lo que una vez se llamó Flora, de Julián Sánchez Caramazana: H. P. Lovecraft en la Ciudad Condal

Holocubierta Ediciones (famosa por sus juegos de rol) también edita libros, y 'Lo que una vez se llamó Flora' es uno de ellos.

Escrita por Julián Sánchez Caramazana, miembro de NOCTE (Asociación Española de Escritores de Terror) y escritor incansable de varias novelas y microcuentos publicados en diversas antologías, nos presenta aquí la primera novela de una trilogía llamada 'La soledad del Zombi'. Aunque esta primera parte sea autoconclusiva, el autor ya ha avanzado que su segunda parte está en proceso.

Lo primero que llama la atención es la influencia de H.P.Lovecraft en la trama que desarrolla Julián en la ciudad de Barcelona. Me ha parecido todo un acierto dejarse llevar por el universo tan particular de 'Los Mitos de Chtulu' y ambientarlo en un lugar tan cercano para todos. Otra de las peculiaridades de la novela es el estilo tan particular del escritor: directo, conciso y sin apenas florituras, que le sienta muy bien a la atmósfera a la que Julián nos intenta transportar sin miramientos.

Dentro de su característica forma de narrar, en clave negativa, es el salto o tránsito existentes entre escenas/distintas voces narrativas y la ausencia de espacios en blanco entre ellas, lo que provoca cierta dispersión y confusión por parte del lector, que no sabe qué personaje o qué acción se está desarrollando en ese momento; Sólo cuando llevas varios capítulos te acabas acostumbrando y se convierte en un 'mal menor'.

Quitando ese 'pero', la historia aquí contada es muy adictiva y todos los personajes que aparecen por sus páginas están muy bien perfilados psicológicamente.
Tanto Tomás (un detective privado al borde del abismo), como Juan Antonio (compañero ciego de Tomás) y Elvira (agente del gobierno) tienen que descubrir el misterio que se oculta bajo la Ciudad Condal y evitar la estela de dolor y muerte de las criaturas antediluvianas cuando salen de las alcantarillas y túneles de metro.

De todos los personajes que aparecen por aquí, sin lugar a dudas, la criatura - zombie 'Flora' es la que me ha calado más hondo. Aunque de naturaleza incierta, el 'toque' humano que le imprime el autor la convierte automáticamente en un ser muy cercano, sintiendo verdadera empatía a pesar de su aspecto indescriptible.

Otra de las cosas que más me han gustado es la cotidianidad que rodea a Tomás, Juan Antonio y Elvira. Todos ellos tienen un pasado que se convierte en un lastre que pesa demasiado en sus combates cotidianos  (a unos más que a otros), haciéndolos más reales y en los cuales el lector se sentirá muy identificado en determinadas acciones de los mismos.

Desde aquí mi más sincera recomendación de un libro en el cual se puede encontrar casi de todo: Intriga, terror, fantasía y un humor negro que en ocasiones sirve como contrapunto ideal para algunos pasajes de la trama. No busquen más. Si quieren leer una buena novela con reminiscencias al universo de Lovecraft, no lo dudéis e ír a por ella, no os arrepentiréis.

No puedo acabar la reseña sin mencionar la maravillosa portada, obra de José Gabriel Espinosa, amén de los símbolos creados para cada una de las cuatro partes en los cuales está dividida la novela.


Francisco José Arcos Serrano.



Título: Lo que una vez se llamó Flora.
Autor: Julián Sánchez Caramazana
Editorial: Holocubierta Ediciones
ISBN: 978-84-938846-1-1
Páginas: 222
Precio: 12,00€



jueves, 2 de febrero de 2012

Instinto de Superviviente, de Darío Vilas: No todo es lo que parece

Cuando afrontas la lectura de una novela de zombis, sabes a lo que expones. Por un lado, si se trata de una novela de supervivencia, hay un personaje fuerte, que suele conducir la historia y en la mayoría de casos, acaba el libro sobreviviendo o teniendo un final épico por el que se salvan el resto, o parte de ellos.

Por otra parte, puede ser una novela de personajes en la que los muertos vivientes sean meros adornos en medio de una interesante trama que recorre la historia. 
Dicho esto, Instinto de Superviviente tiene la extraña cualidad de meterse, y además de lleno, en los supuestos anteriores.

Al comenzar a leer, averiguamos que su protagonista, posiblemente el personaje carismático del que hablaba al principio, tiene una plaza fuerte en el edificio donde vive. Está divorciado, tiene un hijo y resiste en su vivienda, un apartamento situado en un sótano bien reforzado.  La epidemia ha comenzado hace un tiempo, y él sobrevive sin problemas. Junto a un niño, que está con él a regañadientes. El rapaz, con quien quiere estar, es con su madre.

Asistimos a la aventura de padre e hijo para intentar llegar a la costa, sorteando los temibles muertos que han decidido no estar tumbados en su lugar de reposo. En su viaje, descubren cosas que no son del todo normales, siempre dentro de la propia solidez de la historia. No me refiero a que los muertos anden, algo que ya destroza totalmente cualquier cosa probable, sino que hay otro tipo de seres que no son los conocidos zombis y que les dan más de un problema.
También encontramos a los supervivientes aislados. Personas que han conseguido escapar por los pelos de las masacres. Unos, buena personas. Otros, no tanto. Hasta aquí, todo normal.

Pero Darío Vilas, con mano firme, comienza a deslizar las auténticas claves de una historia que comenzó siendo una cosa y que, a medida que avanza, se torna más oscura y tétrica si cabe. No estoy por la labor de desvelar misterios, pero basta decir que, como siempre ocurre, nada es lo que parece, y los muertos, aunque imponen, no son ni la mitad de peligrosos que los que viven.

Una lectura que te atrapa y se deja llevar con fluidez, y más, cuando comienzas a atisbar la realidad y estás deseoso por ver hasta qué punto estás equivocado o si has enlazado bien esas pistas dispersas. Antes de llegar al final de la novela la verdad se destapa sin más cortapisas y es entonces cuando, sin que fuéramos conscientes de que podría ser así, la tensión se intensifica.

Un gran trabajo, que nació, al parecer, de un relato corto que Darío escribó hace un tiempo, y que ha regalado a los lectores de su novela a través de un concurso. Una narración intensa, agradable dentro de lo oscuro, y que recomiendo a los que gusten de emociones fuertes. Aquí hay unas cuantas.

Y no será la última vez que sepamos de esta ciudad imaginaria, ya que este es el primer libro de Instinto Z, una saga literaria que promete traernos interesantes historias. Los zombis, de atrezzo, porque los que mandan son los vivos,  no ellos. Para bien o para mal.

Instinto de Superviviente
Autor: Darío Vilas 
Dolmen Ediciones
Portada: Alejandro Colucci
224 Páginas / 16,95 €
ISBN: 978-84-15296-07-2